Las Zonas Francas de Costa Rica en el nuevo Corredor del Atlántico Medio entre América Latina y Africa

El 2 y 3 de Noviembre pasado se llevó a cabo en Tenerife, España, el XXI Congreso de la Asociación Latinoamericana de Zonas Francas (AZFA), que contó con una gran participación de Costa Rica, incluyendo a Jorge Brenes, Presidente de AZOFRAS, y varios representantes de PROCOMER y de sus Zonas Francas. 

El tema central de esta cumbre fue analizar las relaciones entre el Oriente latinoamericano y el Occidente africano, unidos ambos por el Océano Atlántico, identificando sinergias entre las zonas francas de ambos continentes, así como la posibilidad de utilizar recíprocamente los 252 acuerdos de libre comercio que tiene América Latina y los 52 acuerdos de libre comercio que tienen los países de África, ninguno de los cuales es entre los dos continentes. 

En estos dos días se hicieron muy interesantes presentaciones sobre la nueva ruta del Atlántico Medio, que acortaría a la mitad la distancia geográfica que hoy debe recorrer una mercancía que hoy en día debe recorrer la mayoría de los países latinoamericanos para llegar a África y viceversa, y se analizaron diferentes mecanismos que tienen hoy los dos continentes. 

Es más, se presentó la iniciativa de la Alianza del Atlántico que permitirá llevar en la próxima década al 16% la participación conjunta entre África y América Latina, y que hoy es apenas de menos del 8% de las exportaciones mundiales (mientras que su población es más del 20%). 

América Latina y África son quizás los continentes que más van a crecer en el comercio internacional, y las 500 zonas francas que hoy existen en ambas caras del globo sin duda serán el epicentro de estos nuevos negocios mediante la creación de ventanillas únicas, identificación de sinergias y oportunidades comerciales, promoción de acuerdos arancelarios de alcance parcial, así como el compartir las mejores prácticas en la facilitación de negocios y en la complementación industrial y logística. 

Costa Rica, con mares en dos océanos, está llamada a cumplir un papel de liderazgo dentro de esta nueva y apasionante iniciativa. 

Además del estudio sobre las oportunidades del Atlántico Medio, se realizó un panel ministerial con representantes de África y América Latina, y se cerró el evento con una presentación magistral del Presidente de la Asociación Mundial de Parques Tecnológicos, en donde profetizaba cómo las zonas francas del futuro son los mejores escenarios para probar nuevos inventos, para promover incubadoras de empresas y facilitar los negocios y la automatización, con una infraestructura de clase mundial. 

AZFA cerró con broche de oro la celebración de su 20 Aniversario, y ahora que está más consolidada que nunca se está orientando a la cooperación internacional con otras regiones, como es el caso de África y Europa.

Martín Gustavo Ibarra Pardo 

  • Presidente Araujo Ibarra & Asociados 
  • Vicepresidente Organización Mundial de Zonas Francas (WFZO)

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