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"Las Zonas Francas deberán lograr la meta de exportar US$10.000 millones más"

Esta noticia es propiedad de: Asuntos Legales

En Conversatorio LR, el abogado indicó que hay 7.000 zonas francas en el mundo, mientras que en Colombia hay un total de 122

Luego del anuncio del ministro de Hacienda designado, José Antonio Ocampo, sobre establecer un mínimo de exportaciones para poder gozar de beneficios tributarios dentro de las zonas francas (ZF), el Diario La República realizó el conversatorio ‘Las zonas francas ante la reforma tributaria’, en el cual participó Martín Gustavo Ibarra, socio presidente de Araújo Ibarra Consultores en Negocios Internacionales, para entender la relevancia de este instrumento comercial y cómo se debe abordar en una futura reforma.

Ibarra es uno de los consultores de mayor reconocimiento en asuntos de comercio exterior, fue presidente de la Asociación Latinoamericana de Zonas Francas (Azfa) y vicepresidente de la Organización Mundial de Zonas Francas (FZO), por lo que tiene el conocimiento de discernir qué tan favorable sería una medida como la que propone el ministro Ocampo.

Como preámbulo para explicar la relevancia de las ZF en el país, el abogado indicó que hay 7.000 zonas francas en el mundo, y que a través de estas, entre producción, logística y servicios, pasa 40% del comercio mundial. Y, además, añadió que 1% de la población mundial trabaja en estos espacios. Para que Colombia tuviera 1% de su población trabajando en zonas francas haría falta vincular a 350.000 trabajadores.

En Colombia hay 122 ZF y de estas se destaca la de Bogotá, ya que fue declarada la mejor de América Latina y la cuarta mejor del mundo, generando 32.000 empleos directos y exportando cerca de US$100 millones.

El planteamiento del ministro de Hacienda designado se basa en poner compromisos de exportación a los usuarios de zonas francas para aprovechar el beneficio tributario de solo pagar 20% del impuesto de renta, “ en caso de no cumplirlo, deberán pagar los mismo tributos que una empresa corriente (35%)”, dijo Ocampo.

El presidente de Araújo Ibarra señaló que esto apunta a que las exportaciones sean el eje de la economía y las ZF exporten más para lograrlo, y en este punto está totalmente de acuerdo. “Exportamos US$3.000 millones al año mediante zonas francas, no es malo, pero debemos lograr US$10.000 millones más”, afirmó Ibarra, y añadió que las zonas francas incluso podrían reemplazar el petróleo en el país si se hace una APP entre zonas francas, gobierno nacional y gobiernos regionales.

En lo que no está de acuerdo es en cómo alcanzar este objetivo, ya que se debe considerar que estos compromisos de exportación están prohibidos por la Organización Mundial del Comercio (OMC), y tener en cuenta antecedentes como las demandas que realizaron Perú y Ecuador a Colombia ante ese organismo por no haber acomodado su legislación ante las normativas de la organización de la época, hecho que generó una sanción y dio paso a la Ley 1004 de 2005 en la cual se cambia el enfoque en las exportaciones desde las ZF por la generación de empleo e inversión.

El abogado señaló que este enfoque en exportaciones del gobierno entrante lo entusiasma pero que es necesario que se tome como una política de Estado, y recalcó que es importante la regulación fiscal internacional. “Costa Rica y República Dominicana tienen 0% de impuesto en zonas francas agroindustriales, ¿quién va a a venir a Colombia con 35%?, nadie”, señaló como ejemplo explicando que la medida del ministro no sería competitiva.

En esto coincide el líder en Impuestos Indirectos, Aduanas y Comercio Exterior, de EY Colombia, Gustavo Adolfo Lorenzo Ortiz, quién señaló que "diversificar la oferta exportadora e incrementar las exportaciones para Colombia siempre será una meta plausible y todos los esfuerzos deben dirigirse hacia este objetivo", de tal forma que aprovechar las ZF como una plataforma de exportación es válido pero debe tenerse en cuenta que 90% de las empresas que operan en ellas son MiPyme y para que estas sean más exportadoras se necesitaría un acuerdo entre lo público y privado.

Finalmente, el socio presidente de Araújo Ibarra explicó que un eventual decreto sobre el mínimo de exportación no lo preocupa porque la Corte Constitucional lo suspendería dado el precedente de la sanción de la OMC. “Lo que me preocupa es mostrarle a las 200 empresas multinacionales que operan en las zonas francas que somos un país serio”, concluyó Ibarra.

Fuente: Asuntos Legales

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