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Victoria para los nuevos “tories” de Boris Johnson

La captura de los conservadores del norte apunta a un realineamiento en la política británica. ¿Durará?

La elección de Gran Bretaña el 12 de diciembre fue la más impredecible en años, pero al final el resultado fue abrumadoramente unilateral. Cuando fuimos a la prensa a la mañana siguiente, el Partido Conservador de Boris Johnson se dirigía a una mayoría de más de 70, el margen Tory más grande desde los días de Margaret Thatcher. El trabajo, mientras tanto, esperaba su peor resultado desde la década de 1930. El señor Johnson, quien dijo que era uno de los primeros ministros británicos de más corta duración, ahora es todopoderoso.

La consecuencia inmediata es que, por primera vez desde el referéndum de 2016, está claro que Gran Bretaña abandonará la Unión Europea. A finales de enero estará fuera, aunque Brexit todavía estará lejos de "hecho", como promete Johnson. Pero el triunfo de los conservadores también muestra algo más: que se ha producido un profundo realineamiento en la política británica. La victoria de Johnson vio a los conservadores tomar el territorio que los laboristas habían tenido durante casi un siglo. El partido de los ricos enterró a los laboristas bajo los votos de los norteños y los habitantes de Midlanders de clase trabajadora.

Después de una década de gobiernos que luchan con mayorías débiles o inexistentes, Gran Bretaña ahora tiene un primer ministro con una inmensa autoridad personal y una rienda suelta en el Parlamento. Al igual que Thatcher y Tony Blair, que también disfrutaron de grandes mayorías, Johnson tiene la oportunidad de poner a Gran Bretaña en un nuevo rumbo, pero solo si su gobierno también puede lidiar con algunas tareas realmente desalentadoras.

En una noche lluviosa, los conservadores marcharon hacia distritos electorales que durante mucho tiempo fueron vistos como fortalezas laboristas (ver sección Gran Bretaña). Blyth Valley, una ex comunidad minera en el noreste donde Tories ha sido enemigo durante generaciones, cayó antes de la medianoche. Wrexham, territorio laborista durante más de 80 años, declarado por los conservadores a las 2 de la mañana. Gran Grimsby, un puerto del norte en dificultades en poder de los laboristas desde la segunda guerra mundial, fue tomado poco después. Al amanecer estaba claro que el "muro rojo" de las circunscripciones laboristas, que se extendía sin interrupción desde el norte de Gales hasta Yorkshire, había sido demolido.

Johnson tuvo suerte en su oponente. Jeremy Corbyn, el líder del trabajo, fue rechazado por los votantes, quienes dudaron de sus promesas sobre la economía, rechazaron su aceptación de dictadores y terroristas y no estaban convencidos por sus afirmaciones de rechazar el antisemitismo.

Pero el resultado también reivindica la estrategia de alto riesgo de Johnson de atacar a los votantes del Brexit de la clase trabajadora. Algunos de ellos cambiaron a los conservadores, otros al Partido Brexit, pero el efecto fue el mismo: privar a los laboristas de su mayoría en docenas de escaños.

Hace cinco años, bajo David Cameron, el Partido Conservador era un grupo ampliamente liberal, que predicaba mercados libres al abrazar el matrimonio homosexual y el ambientalismo. Johnson lo ha tirado a la izquierda en economía, prometiendo gasto público y ayuda estatal para industrias en dificultades, y a la derecha en cultura, pidiendo penas de prisión más largas y quejándose de que los inmigrantes europeos "tratan al Reino Unido como si fuera básicamente parte de su propia país". Algunos conservadores liberales odian la Trumpificación de su partido (el voto conservador se redujo en algunos asientos del sur ricos). Pero las elecciones mostraron que estaban mucho más superados en número por las deserciones obreras del laborismo más al norte.

Este realineamiento bien puede durar. El nuevo prospecto de los conservadores se calcula para aprovechar un cambio a largo plazo en el comportamiento de los votantes que es anterior al referéndum del Brexit. Durante varias décadas, las actitudes económicas han sido reemplazadas por las culturales como el principal predictor de la afiliación partidaria. Incluso en las últimas elecciones, en 2017, los votantes de la clase trabajadora eran casi tan propensos como los profesionales a respaldar a los conservadores. Johnson montó una ola que ya estaba inundando Gran Bretaña. Donald Trump ha demostrado cómo las posiciones conservadoras en asuntos culturales pueden mantener unida a una coalición de votantes ricos y pobres. Y Johnson tiene una ventaja adicional, ya que es poco probable que se enfrente pronto a una fuerte oposición. El trabajo de parto parece estar en crisis durante mucho tiempo (ver Bagehot). Los demócratas liberales tuvieron una noche terrible en la que su líder, Jo Swinson, perdió su asiento.

Sin embargo, la nueva y poderosa coalición de los conservadores seguramente se verá presionada. Con su mezcla de collares azules y pantalones rojos, el nuevo partido es ideológicamente incoherente. Los votos del norte son meramente prestados. Para mantenerlos, Johnson tendrá que dar a las personas lo que quieren, lo que significa infraestructura, gastos en salud y bienestar, y una estricta política de inmigración. Por el contrario, los antiguos partidarios de los conservadores en el sur creen que abandonar la UE desencadenará a Gran Bretaña y marcará el comienzo de una era de globalismo desenfrenado. Johnson, sin duda, intentará ocultar las diferencias. Sin embargo, mientras que la nueva coalición de Trump en Estados Unidos ha sido ayudada por una economía en auge, es probable que Gran Bretaña después del Brexit se estanque.

Cualquier vulnerabilidad en la nueva coalición de los conservadores será descubierta sin piedad por los juicios que se avecinan. Brexit sucederá formalmente el próximo mes, con mucha fanfarria. Sin embargo, lo difícil, negociar la relación futura con Europa, está por venir. Los argumentos más difíciles, sobre si renunciar al acceso al mercado por la capacidad de desregular, no han comenzado. Johnson tendrá que enfrentarse a sus propios Brexit ultras o golpear la economía con un acuerdo mínimo de la UE.

Mientras negocia la salida de un sindicato, enfrentará una crisis en otro. El Partido Nacional de Escocia ganó un derrumbe esta semana, tomando escaños de los conservadores, y espera hacerlo bien en las elecciones escocesas en 2021. Después del Brexit, contra el cual los escoceses votaron fuertemente, el caso para un referéndum de independencia será poderoso. Sin embargo, Johnson dice que no permitirá uno. Del mismo modo, en Irlanda del Norte, ni los sindicalistas ni los republicanos pueden cumplir los planes Brexit del primer ministro. Todo esto agregará combustible a una pelea sobre si los poderes que regresan de Bruselas residen en Westminster o Belfast, Cardiff y Edimburgo. Es probable que el poder judicial tenga que intervenir, y enfrentarse a un primer ministro hostil cuyo manifiesto promete que los tribunales no serán utilizados "para conducir la política por otros medios o para crear demoras innecesarias".

¿Conducido todo ese camino por nacimiento o muerte?

No hay duda de la fortaleza de la posición del señor Johnson. Ha establecido su autoridad personal al ejecutar una campaña que superó la mayoría de las expectativas. Su partido ha sido purgado de rebeldes, y sus lugares han sido tomados por una nueva toma que le debe personalmente su lealtad. Después de haber perdido el control del Parlamento durante años, Downing Street está una vez más a cargo.

Johnson se alegrará por la magnitud de su victoria, y es comprensible. Pero debe recordar que el muro rojo del Partido Laborista solo le ha prestado su voto. La realineación política que ha logrado aún está lejos de ser segura.

Fuente: The Economist

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